Эспарцет посевной (Onobrychis sativus L.) — травянистое многолетнее растение из семейства бобовых. Имеет малооблистнене стебель с прикорневой розеткой листьев. Последние сложные, непарноперистые. Цветки собраны в соцветия. Отдельные цветки крупные, розовые или красные. Плод — нерозкривний боб.

Культивируют растение во многих районах Украины на площади 76 тыс. Гектаров.

Эспарцет — хороший медонос. Начинает выделять нектар в момент зацветания и производит его тем больше, чем чаще и интенсивнее его выбирают из цветков медоносные пчелы.

Цветет эспарцет в конце мая — начале червеца в течение 2-3,5 недели. Один цветок эспарцета выделяет от 0,250 до 0,320 мг сахара в нектаре, медопродуктивность 1 га посевов 72-120 кг. При благоприятных погодных условиях семья успевает собрать за день до 4 кг и более меда.

С эспарцета получают товарный мед, который имеет светло-янтарный цвет, иногда с зеленоватым оттенком, слабый цветочный запах, сладкий, приятный вкус. Кристаллизуется через 3-6 мес, кристаллизация может быть мелко- и крупнозернистой. Эспарцетовый мед содержит 25-31% глюкозы и 43-48% фруктозы, диастазное число колеблется от 15 до 22 единиц Гете.

Пчелы охотно собирают пыльцу с цветков эспарцета. Рекомендуется промышленный сбор пчелиных межу во время его цветения. С 1 га собирают 168-179 кг пыльцы.